Cric Merinov

Algae - Cric Merinov

The database on marine macroalgae was developed by Dr Anissa Merzouk as part of the activities of the Industrial Research Chair in the colleges of the NGSCS in the enhancement of marine macroalgae (Merzouk, 2016).

It is a database that gathers available and accessible information on the composition and distribution of macroalgae fields in the mediolateral (low tide) and sub-central (constant zone submerged, below Of the low tide) of the coasts of Quebec. The historical data are mainly obtained from the inventories of Marcelle Gauvreau (1956) and André Cardinal (1967). Other datasets were collected in the scientific literature, from government departments (MAPAQ, DFO), academic researchers, companies involved in the harvesting of algae and also sports divers. The current database therefore includes presence / absence information and algal biomass covering a period which is not known,

La présente application permet l'affichage de la distribution de diverses espèces d'algues marines et permet la consultation des données par les utilisateurs du domaine de la recherche, de l'industrie et par les gestionnaires de la ressource. Le développement de cet outil vise à faciliter l'accès, la diffusion et l'échange de données électroniques afin d'appuyer non seulement le développement des entreprises qui exploitent cette biomasse mais aussi la gestion des ressources marines par les agences gouvernementales. De plus, en rendant ces données accessibles au public et aux instituts de recherche il contribue à améliorer les connaissances collectives sur des végétaux marins qui sont d'importance capitale pour le développement du secteur des sciences et biotechnologies marines au Québec (Tamigneaux et Johnson 2016).

Historique du projet

En juin 2012, le Conseil de recherche en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG) a attribué une Chaire de recherche industrielle dans les collèges (CRIC) en valorisation des macroalgues marines au Cégep de la Gaspésie et des Îles. À la demande du Cégep, cette CRIC réalise ses activités dans les infrastructures de l'École nationale des pêches et de l'aquaculture du Québec (ÉPAQ) et est gérée par Merinov, le Centre collégial de transfert de technologie des pêches. Bénéficiant du soutien de six entreprises partenaires, la CRIC en valorisation des macroalgues marines a pour objectif d'appuyer le développement d'une filière industrielle basée sur la récolte, la culture et la valorisation des grandes algues.

Le programme de travail de la CRIC en valorisation des macroalgues marines prévoyait d'établir d'abord un état des lieux, le plus complet possible, des connaissances relatives à la distribution et la composition des herbiers marins sur le territoire du Québec, de rassembler ensuite ces informations dans un répertoire informatique facile à partager et à consulter par les utilisateurs et finalement d'identifier les lacunes en terme de quantité/qualité des données et/ou de couverture spatiale afin d'orienter les efforts d'inventaires à venir. C'est dans le cadre de ce projet que l'OGSL a développé un premier outil Internet à accès restreint qui permet aux chercheurs, aux entreprises partenaires de la CRIC en valorisation des macroalgues marines et aux ministères gouvernementaux de consulter et d'alimenter cette banque de données. Certaines de ces données ne sont pas publiques, soient qu'elles proviennent de travaux de chercheurs et n'ont pas encore fait l'objet de publication, soient qu'elles appartiennent aux entreprises. Par la suite, une sélection des informations libres de droits d'accès a été transférée dans l'application web interactive Biodiversité de l'OSGL, accessible au grand public.

Les connaissances amassées par cette banque de données répondent directement à un besoin du milieu. En effet, la récolte et la transformation des algues marines représentent une opportunité de diversification économique intéressante pour les régions côtières touchées par la raréfaction des ressources marines traditionnelles (Lionard et collègues, 2014 ; Côté-Laurin et Tamigneaux, 2016). Malgré le fait qu'une vingtaine de PME soient déjà impliquées dans la récolte, la valorisation ou la distribution de produits à base d'algues marines, il s'agit encore d'une industrie émergente. Depuis quelques années, plusieurs entreprises cherchent à augmenter leur accès aux ressources en algues alors qu'on assiste également à une hausse de la demande des entreprises étrangères qui souhaitent se procurer de gros volumes d'algues marines du Québec.